Per què els virus (i el coronavirus) són tan difícils de tractar en comparació amb els bacteris

Per Sergi Maicas Prieto , professor de Departament de Microbiologia i Ecologia. Director de l'Màster en Biologia Molecular, Cel·lular i Genètica, Universitat de València:

¿Tos, mocs, febre, dolor muscular? Vam visitar un servei mèdic per obtenir un diagnòstic fiable i, si pot ser, un remei efectiu i ràpid. Si l'origen és bacterià, hem tingut "certa sort". Unes dosis d'antibiòtic ens solen tornar a un estat normal en pocs dies o setmanes. Per contra, quan l'origen és víric la situació es complica. No disposem d'un arsenal antiviral a el mateix nivell, ni en quantitat ni en efectivitat. El sistema immunitari és, en moltes ocasions, el nostre únic aliat.

Infeccions causades per bacteris

Tot i que habitualment es confonen, els dos grups de microorganismes són radicalment diferents i no hauríem posar-los al mateix sac. Els bacteris són organismes vius unicel·lulars que no posseeixen un nucli definit (procariotes), a diferència de les cèl·lules humanes (amb nucli, eucariotes).

Quan els bacteris conviuen amb nosaltres, formen part del que coneixem com microbiota . Existeixen desenes de milers d'espècies que formen part d'aquest concepte, de tal manera que el podem considerar com un òrgan més del nostre cos. Els seus gens (microbioma) aporten gairebé cinquanta vegades més informació genètica que la que tenim a les cèl·lules estrictament humanes en el nostre cos. La coexistència sol ser pacífica, i tant les nostres cèl·lules amb nucli com les nostres bacteris conviuen.

Coneixem bastant a les nostres bacteris, podem controlar els seus mecanismes patogènics i combatre les malalties que produeixen. Tractar una malaltia bacteriana, si es disposa d'un antibiòtic adequat, pot ser relativament assequible. Excepte en algunes infeccions greus causants de pneumònies o tuberculosi, o en aquelles causades per bacteris multiresistents , una teràpia antibiòtica adequada contraresta l'acció bacteriana.

Infeccions causades per virus

Els virus són una altra cosa. Es tracta d'agents infecciosos que necessiten de manera inexorable parasitar una cèl·lula viva que els proporcioni recer, per poder sobreviure i reproduir-se. Igual que ens passa als viatgers humans, cada virus opta per un tipus d'allotjament, que selecciona de manera més o menys específica.

Quan un virió (aquests és, un virus en fase extracel·lular) posseeix la clau del pany que permet l'accés a la cèl·lula, la porta s'obre i es desencadena la infecció vírica. Una vegada que envaeixen les cèl·lules humanes prenen el control de la seva maquinària per a benefici propi, a costa de la destrucció total o parcial de l'propi hoste. I per a això es valen de múltiples estratègies, que a més són molt més variables que les que posseeixen les cèl·lules.

El dolent és que els antibiòtics no els fan ni pessigolles. Quan s'utilitzen de manera inadequada -és a dir, per tractar una infecció d'origen vírico-, l'efecte que produeixen en el nostre organisme és debilitar als nostres aliats bacterians. Excepte en aquelles excepcions en què virus i bacteris ens ataquen de manera coordinada, utilitzar antibiòtics davant d'una malaltia vírica afecta negativament la nostra salut.

Tenim ja tractaments antivírics?

Si no hi ha una patologia prèvia, o el nostre sistema immunitari està debilitat per una altra causa, les conseqüències d'una viriasis poden ser lleus, com passa amb el refredat comú ). Senzillament nostre cos reacciona i soluciona el problema de manera autònoma. Només ens suposa una setmana de debilitat que sol alleujar-se amb tractaments simptomàtics (analgèsics).

Per lluitar enfront de virus més agressius, amb patologies associades més greus, disposem d'alguns fàrmacs antivirals. Sobretot després de l'bagatge que ens ha suposat la sida, que va fer que augmentés el nombre i variabilitat dels antivirals disponibles. Cada un es pot aplicar només a uns tipus concrets de virus, perquè els mecanismes d'acció de cada virus són diferents .

L'objectiu d'un antiviral consisteix bàsicament en inhibir la replicació de virus. Cada fàrmac ho intenta en una etapa diferent, bloquejant ja sigui l'adhesió de virus a la cèl·lula, la penetració, la còpia del seu àcid nucleic, la síntesi de noves proteïnes o la maduració / alliberament de noves partícules infeccioses. Totes les estratègies no pretenen sinó donar temps al nostre sistema immunitari per posar-se a el dia, i combatre des de dins la malaltia.

¿Antivirales o vacunes contra el coronavirus?

La sida pot tractar-se amb l'administració d'antiretrovirals, atacant a una proteïna específica que permet a l'virus replicar-se. No obstant això, enfront d'altres virus respiratoris com el coronavirus o la grip aquesta estratègia no és possible. Ara mateix per combatre el coronavirus s'estan administrant de manera compassiva antivirals efectius enfront d'altres virus com Ébola, Marburg o MERS.

Amb compassiu volem dir que s'autoritza el seu ús per a una indicació no prevista en la seva fitxa tècnica, sense certesa absoluta que vagi a servir. Ens referim a compostos com REMDESIVIR, OSELTAMIVIR o RITONAVIR, que s'estan provant en els hospitals per tractar la pandèmia. Fins i tot tractaments enfront de la malària com la cloroquina semblen tenir algun efecte positiu.

Si la previsions actuals es confirmen en uns mesos disposarem de vacunes enfront d'aquest coronavirus . I això sí, en general davant dels virus hauríem de fer ús de totes i cadascuna de les vacunes disponibles. Només hi ha una pega, i és que, com els virus muten de forma constant i inexorable, disposar de vacunes cent per cent efectives és impossible.

Si ja estem immunitzats per una exposició prèvia o disposem d'una vacuna (com la de la grip) ens trobem davant d'un escenari conegut. Davant la pandèmia causada per un virus nou com la SARS-CoV-2, però, tenim un altre més impredictible. La capacitat de reacció és menor, i fins que no hi hagi vacunes o s'hagi immunitzat per exposició gran part de la població, els efectes són desconeguts.

Arribats a aquest punt em sorgeixen uns dubtes. Si en uns mesos, o potser anys, disposem d'una vacuna enfront de el nou coronavirus, ens la posarem? ¿Sorgiran també moviments anti-vacuna enfront de l'coronavirus? Les preguntes queden en l'aire.

Aquest article va ser publicat originalment en The Conversation . Llegiu el original .

Font

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

%d bloggers like this: