Vaig fugir de Iugoslàvia el 1941. Després vaig tornar a unir-me a la Resistència.

Aquest compte és de " Més enllà de la Segona Guerra Mundial que coneixem ", una sèrie de The Times que documenta històries menys conegudes de la Segona Guerra Mundial. Abans que les potències de l'Eix envaissin i dividissin el territori del Regne de Iugoslàvia el 1941, Stasha Seaton i la seva família van ser evacuats pel govern britànic, i van acabar cap als Estats Units. Allà, Stasha es va matricular al Barnard College de Nova York, ja que el seu pare va ajudar a l'esforç de guerra dels Aliats mentre treballava entre els Estats Units i Londres per a la BBC. Stasha, de vint anys, va tornar a Iugoslàvia el 1944 per unir-se a la lluita d'Alliberament Nacional, una campanya de resistència formada per diversos grups antifeixistes d'esquerra, incloent-hi moviments menors i l'exèrcit d'alliberament nacional comunista de Josep Tito.

Després que els alemanys es consolidessin al nord-oest de Iugoslàvia, vaig marxar de Nova York cap a Londres, aixafat per la notícia del que passava. Vaig dir als meus pares que tornava a Iugoslàvia per convertir-me en lluitador per la llibertat. El meu pare es va preocupar que no fos segur, però vaig dir: "A qui li importa, me'n vaig de totes maneres". No estava disposat a lluitar, així que vaig pensar que podria ser infermera a les primeres línies, ja que havia assistit a una escola d'infermeria mentre estava a Nova York.

Vaig anar de Londres a Bari, Itàlia, on es va fundar l’estació de recepció de combatents voluntaris de la resistència iugoslava. Allà, els membres del moviment de resistència em van interrogar, ja que buscaven eliminar els possibles espies que podrien subvertir l'autoritat de l'Exèrcit d'Alliberament Nacional de Tito. Dos oficials desagradables i desagradables em van despertar a les 2 del matí, preguntant-me per què vindria aquí dels Estats, on em trobava còmode. Els vaig dir que volia lluitar, per veure què podia fer pel meu país, però em van fer preguntes per confondre’m. "Per què voldríeu ajudar-nos?" Vaig mantenir la meva història recta: volia ajudar com a infermera; Havia vingut amb intencions amables. Al final, els vaig convèncer.

Una setmana després, vaig rebre ordres de viatjar des de Bari fins a la seu de l'exèrcit eslovè a Split, Croàcia. Em va emocionar la perspectiva de tornar a caminar per terra iugoslava. Un grup d'eslovens es reunia al moll, set homes i dues dones que portaven uniformes de batalla britànics i vam agafar un taxi llançadora cap a la ciutat de Biograd na Moru, al nord de la Dalmàcia. Semblava que pintava Monet, els carrers abandonats, però folrats de filferro. Els pobles de pescadors de l’Adriàtic havien desaparegut.

Un cop a la publicació, el nostre petit grup, la “colla dels deu”, com ens referíem a nosaltres mateixos, va recórrer els pobles des del capvespre fins a la matinada en grups de tres i tres, dormint allà on poguéssim trobar espai. Veuríem volar avions britànics i nord-americans des del nord d’Itàlia a Alemanya, comptant-los al matí i mentre feien els viatges de tornada. Un o dos cops per setmana s’estavellaven en un suburbi proper a Biograd na Moru. Els vilatans van dubtar al principi, però tots els vam convèncer perquè anéssim a ajudar aquests homes. "Què diables, nois", vaig dir. "Som-hi!"

[ Inscriu-te al butlletí d’ At War per obtenir més informació sobre la Segona Guerra Mundial. ]

De vegades arribàvem massa tard. En una ocasió, vam sentir el soroll que esclatava d'un xoc i ens vam precipitar cap a ell, de la mateixa manera que les flames van sortir de l'avió. Vaig ajudar a un pilot a sortir per una finestra trencada. El sostenia, amb el rostre cobert de sang, però jo no era gaire fort i em va caure a la falda. El vaig posar a sobre d'una roca i ell va assassinar a la mort. Després d'un altre xoc, un soldat nord-americà, recordo que era un capità, va fer-se tanta pessigolles que els vam ajudar, ell em va donar el seu revòlver com a regal. "No us preocupeu", va dir. "En tindré un altre."

Al gener de 1945, el nostre líder va dir que podríem unir-nos al Segon Batalló de la Cinquena Brigada d'Ultramar, una unitat organitzada britànica i iugoslava que incloïa soldats eslovens que abans havien estat obligats a lluitar pels alemanys al front occidental. Tot el que havíem proporcionat els britànics, així que vaig portar un vestit de batalla d'emissió britànica. Les nostres ordres eren marxar per les zones de Split i Biograd na Moru, on encara hi havia bolsons de soldats alemanys a la perifèria que havien de ser perseguits.

Jo era l’única dona a la patrulla, així que jo era la reina. Portava equipament i metralladores de l’exèrcit, igual que els homes, i duia botes que eren massa grans per a mi, fent que els peus s’inflessin. Els homes eren tots els meus personatges; em protegien i eren tan amables. Sabien que estava aterroritzada. I sabia que també ho eren. L’artilleria es trobava a les afores de Biograd na Moru, i quan érem al carrer podíem sentir disparar. Però no en vam parlar. En lloc d'això, composaríem les cançons eslovenes sobre com era de meravellós menjar patates, com els raigs del sol ens abraçarien de nou i cauria la pluja i ens donaria alguna cosa per beure. Ens faríem riure el cap davant aquestes cançons, i així vam sobreviure. A vegades, els homes es colpejaven a mitja nit per trobar un llit acollidor al poble per dormir. Una vegada, un soldat tornava al matí i em donava un ou dur. Vaig dir: "És millor que mengis això, que ets gran i fort." I va dir: "No, ho tinc per tu".

Al març, un camarada em va deixar de banda per fer una xerrada, la seva veu seria i tranquil·la i em va dir que la nostra brigada estava a punt per dirigir-se cap a Eslovènia, per escombrar els alemanys en retirada. "Stasha, anem al nord a lluitar", va dir. "Serà cruel i no podrem protegir-vos dels alemanys." Em va explicar detalladament què comportaria la batalla i em va dir que no tinc l'oportunitat de sobreviure. Vaig acceptar això, perquè estava aterrat fins a la mort. Ni tan sols sabia disparar, i l’única vegada que vaig lluitar era el puny contra els meus dos germans, tot i que amb prou feines podia sobreviure al meu germà petit. Vaig acabar quedant enrere després de ser traslladat a una altra unitat. Dos dels homes que tenia més a prop van anar al nord per lluitar. Un d’ells era un poeta, el més cutre de la llitera i s’havia enamorat de mi. Això em va sorprendre; També li vaig encantar, però tenia por de dir res. Abans de marxar va dir que algun dia estaríem junts.

La brigada no va tornar mai: es van dirigir fins a Eslovènia i va ser el final de les meves amistats amb aquells homes. Vam tenir un vincle tan profund que estarà amb mi per sempre. Més tard vaig esbrinar dels amics que després de perseguir els alemanys a Eslovènia, alguns membres de la Cinquena Brigada d'Ultramar van ser afusellats, per ordres de les autoritats iugoslaves i el Partit comunista eslovè, o portats a grutes i executats en massa. Crec que els líders del Partit Comunista no van voler arriscar-se a les faccions no polítiques del moviment. Vaig sobreviure per la gràcia de Déu. Pensant en aquells homes valents i estimats, encara em dol.


Aquest compte ha estat editat i condensat per llarg i claredat. Stasha Seaton va explicar la seva història a Jake Nevins , el company de redacció del New York Times Magazine.

Inscriviu-vos al butlletí setmanal At War per seguir la sèrie "Més enllà de la Segona Guerra Mundial que coneixem" de The Times.

NY Times

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

%d bloggers like this: